NFL又签下一个大版权合同,对于Verizon而言,这更像是一场赌博

2017-12-12    来源:禹唐体育
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NFL在赛场内外都在经历着一个相对艰难的赛季,这时候,Verizon及时送上一针强心剂。近日,Verizon以22.5亿美元的价格买下五年的NFL数字流媒体版权,这份协议将在明年一月份正式生效。


禹唐体育注:

本赛季的NFL联盟着实不太平,“球员下跪风波”被炒得天翻地覆,总统特朗普的火上浇油更是让矛盾激化,这也在一定程度上引发了比赛收视率的下滑。当然,NFL的收视跳水也有转播平台自身的原因,越来越多的观众已经习惯于不在电视上看比赛直播。另外,也有分析指出,本赛季的NFL比赛开始变得乏味,这可能也是导致收视率下滑的原因之一。


达拉斯牛仔队老板杰里·琼斯(Jerry Jones)公开策反现任NFL总裁罗杰·古德尔(Roger Goodell)也在联盟引起了不小反响。也许在琼斯看来,现阶段是将罗杰·古德尔赶下台的最好时机。纵使杰里·琼斯能够列举出古德尔的千百罪状,但是他也不得不接受计划落空的现实,据悉,NFL薪酬委员会已经通过了与罗杰·古德尔的续约决议,新合同长达五年,而他本人也得以继续在联盟总裁的位子上大赚美元。


当然,古德尔的高工资一定是建立在NFL超强的吸金能力基础上的。上赛季,NFL的总营收达到了140亿美元,32支球队的总市值也超过了800亿美元,如此看来,到2027年,联盟实现250亿美元营收也并非是遥不可及的目标。这也是古德尔最重要的续约砝码。



在古德尔看来,NFL收视率下滑根本就是个不足为惧的话题,以NFL在美国的影响力,绝对不愁没人为此买单。而且,NFL版权价值的增长曲线也会保持一直上扬的态势,即便传统的有线电视网真靠不住了,还有一大堆的数字流媒体在排队跟进,亚马逊就是其中之一,当然,也绝不是唯一一个。


Verizon是美国最知名的电信运营商之一,今年六月份发布的《2017年BrandZ最具价值全球品牌100强》榜单中,Verizon高居第11位。不过在当今的美国,电信运营商已经成为了体育的“消费大户”,或是赞助,或是成为赛事版权的大买家。Verizon和NFL的合作可是由来已久,早在2010年,当时的Verizon Wireless就成为NFL的无线内容服务商,Verizon Wireless用户可以在手机上观看到NFL的比赛实况以及精彩片段。


不过那还是遥远的3G时代,移动互联网和数字化尚未流行,而且Verizon Wireless这部分业务已经逐步被Verizon剥离了。现在被提及最多的必然是数字流媒体,可以预见,数字媒体版权将会是一块激烈拼杀的市场,现在就有人蠢蠢欲动了。当然,对于各大体育联盟来说,这无疑是绝对的好消息,因为这意味着一个相对良好的竞争环境。



NFL在赛场内外都在经历着一个相对艰难的赛季,这时候,Verizon及时送上一针强心剂。近日,Verizon以22.5亿美元的价格买下五年的NFL数字流媒体版权,这份协议将在明年一月份正式生效。其实从2014年开始,Verizon的用户是可以在NFL Mobile APP观看比赛直播的,而新协议则扩大了Verizon自有资产的播出平台范围。


经过一系列的并购之后,Verizon已经集合了众多媒体资产,在与NFL的新合约下,包括雅虎体育、美国在线(AOL)以及Verizon旗下的go90都有权利直播NFL的比赛,也就是说,无论用户是否是Verizon用户,都可以自己选择渠道免费观看NFL直播。需要特别指出的是,虽然Verizon的权益贯穿季前赛到超级碗,但是周日下午的市场外比赛包裹(out-of-market)依然会掌握在AT&T旗下的DirecTV手中,该平台与NFL的合约要至少维持到2022-2023赛季。


Verizon在官方声明中就说到,公司与NFL将会开启全新的合作伙伴关系,Verizon也将用前所未有的方式为NFL带来移动直播。此外,新协议还为观众提供了观看比赛集锦的通道,双方还会联合创作一些原创内容。Verizon及旗下的Oath正在引领美国的千禧一代用户,这里每个月都会生产出超过2亿条资讯或者观点,NFL的内容无疑会吸引更多的数字观众。



除了数字媒体层面的合作,Verizon还将继续作为NFL的官方赞助商,在一些关键性的比赛中为客户提供更多独特的体验。这一合作还包括与联盟在智能场馆技术上的合作,以此提高场馆的整体运营水平。


Verizon通信公司主席兼CEO洛维尔·麦克亚当(Lowell McAdam)表示:“我们正致力于将Verizon的媒体资产打造成粉丝观看体育移动直播的目的地,NFL对于我们而言是一个伟大的合作伙伴,我们有着庞大的移动规模,粉丝们可以在这里充分享受原汁原味的NFL内容,这种获取的方式不受地点与平台的限制。粉丝将成为这次合作的最终受益者,对于联盟的合作伙伴以及广告商来说也是一次全新的移动体验。”


罗杰·古德尔也表达了类似的观点。他认为,NFL与Verizon扩大合作对于粉丝来说是好事,对于即将到来的季后赛以及之后的赛季,粉丝们可以通过移动设备观看NFL的比赛直播,这摆脱了手机运营商的限制。



对于古德尔来说,收罗了一个超过20亿美元的大合同,无疑会在自己的履历中加入浓重一笔。不过对于Verizon来说可能就没那么轻松了,毕竟是如此大数额的投资,我们要认清以下几个事实:


首先,Verizon拿到的权益并非是绝对意义上的独家,除了DirecTV和亚马逊分走了部分流媒体版权外,CBS、福克斯等公共台或者有线电视网依然是球迷观看比赛的主要渠道;其次,Verizon提供的服务是免费的,对观众的确很有吸引力,但是如何回本是个大问题;最后,NFL官方也会通过各种渠道传播比赛视频,其中就包括YouTube、Facebook等平台,这也势必会分流Verizon的NFL用户。


NFL官方曾经在上个月17日公布一项针对周四比赛夜的统计,包括亚马逊、Verizon支持的NFL Mobile APP、NBC Sports APP在内的诸多数字媒体共吸引了40万零9千观众,不过亚马逊就独占30万零3千,也就是说,其他平台的吸引力并没有想象中那么大。



当然,雅虎还是有着深厚用户基础的,这可能作为Verizon的重要武器,至于go90,Verizon从未透露过它的受众究竟有多大。在上个月的一次采访中,Verizon即将离任的媒体高管表示,免费视频应用在体育直播以及青少年剧集播放上都取得了成功,因此,Verizon投资体育版权资源是有理可寻的。只能说,20多亿美元是一次很大胆的赌博。


总的来说,Verizon可以利用NFL的内容增加自身媒体资产的曝光度,但对于自己的广告销售团队来说,这注定将是一份苦差事了。从联盟的角度看,与Verizon的扩大合作也是自己在数字流媒体领域的一次重大突破,除了能大大增加比赛曝光率之外,还可能激发联盟对新媒体合作形式的探索。


亚马逊与联盟的合作只有这一个赛季,NFL想放掉这个大金主吗?当然不。不过亚马逊也不会满足区区10场周四比赛夜的版权吧。


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