颜强:揭秘最佳球探

2017-03-07    来源:颜强
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阴冷潮湿的周二夜晚,一场第四级联赛布莱克浦和巴奈特的比赛,史蒂夫·沃尔什依旧兴致勃勃。沿着英格兰西北海边,开车一个多小时,这个“英超联赛最有影响力的人”,出现在了比赛现场。


阴冷潮湿的周二夜晚,一场第四级联赛布莱克浦和巴奈特的比赛,史蒂夫·沃尔什依旧兴致勃勃。沿着英格兰西北海边,开车一个多小时,这个“英超联赛最有影响力的人”,出现在了比赛现场。


因为他想看看,这场比赛“会不会有些有趣的球员出现”。他在家里根本待不住,即便他已经63岁。“看的比赛越多、研究的球员越多,你的知识会积累得越丰富。”沃尔什说道。


在一场无人关注的足总杯早轮比赛里,他发掘出了杰米·瓦尔迪,当时已经不年轻的瓦尔迪,在非联赛俱乐部弗利特伍德效力。他去法国看一场二级联赛比赛,考察一个边锋,然后意外发现了马赫雷兹。签下坎特的过程更好笑,“我几乎是绑架了这小子”。


沃尔什如今是埃弗顿俱乐部的足球总监,不过他仍然认为自己就是一个乐此不疲的球探。沃尔什的成名,当然是他在莱斯特城的工作,过去那个神奇赛季里,莱斯特城主力十一人,除却门将小施梅切尔,剩余十人,都是沃尔什日积月累的球探调查结果——这10名球员,莱斯特城购入的身价总和为2100万英镑。所以狐狸城夺冠之时,弗格森爵士的评语就是:“英超联赛最有影响力的人,就是史蒂夫·沃尔什。”


沃尔什是爱尔兰后裔,在英格兰西北兰卡斯特郡长大,从小和弟弟米奇都是疯狂球迷。12岁时候,兄弟一道组织了一个七人支球队参加足球比赛,“我当时就得负责招人。我是足球经理、队长、负责洗球衣、安排交通⋯⋯我想我的球探生涯从那时候就开始了。”沃尔什回忆道。


这一开始就是半个世纪。


弟弟米奇后来成为了职业球员,效力过埃弗顿、QPR以及波尔图。史蒂夫成为了一名体育老师,不过他后来担任了切尔西的国际球探。周五学校下课,他会急匆匆赶往机场,飞到欧洲某个联赛看一两场比赛,然后周日下午返回。他的足迹遍布世界各地。


35万英镑买下马赫雷兹是意外之喜,100万镑买下德里克沃特,是他和曼联关系良好的成果,不过最得意的球探作品,还是坎特。


“我第一次看他为卡昂效力时,感觉这简直是两个人在比赛啊!他无所不在!当时坎特想加盟的心仪俱乐部是马赛,莱斯特?他都没听说过这地方。”


沃尔什在法国朋友帮助下,将这个小个子带到莱斯特城,当时这是瞒着坎特经纪人的。在训练基地,他让坎特把手机关了,“不签合同就不让他离开!”


拉涅利当时初掌莱斯特城,并不看好坎特,“他个子太小了!”但沃尔什不断劝说,誓不罢休地努力,最终创造了一个奇迹:


莱斯特城花了520万英镑购买坎特,一个赛季夺取英超联赛冠军后,切尔西3200万英镑购走。


2017—18赛季,沃尔什回到了他熟悉的西北,投身他弟弟曾经效力过的埃弗顿。和科曼的合作相当不错,埃弗顿使用一种战术板体系,主教练科曼制定战术、确定风格并且明确他所选择阵容中的关键球员,沃尔什从他海量的球员资料数据库里进行挑选和匹配。在沃尔什的规定下,埃弗顿球探每周至少需要观看3场现场比赛,对场上双方每名球员,都要给出至少3行的分析评语。“这样的数据库,人力完成,但扎实可靠,”沃尔什介绍说,“每场比赛我们能得到差不多28名球员的表现分析,每个球探每周,能给出100份左右的球员分析报告。”


这样的体系建立起来绝不容易,沃尔什转投埃弗顿,给莱斯特城的承诺,是他不能碰那些莱斯特城已经在观察的对象。但他的工作成效非常明显,和科曼磋商后,1100万英镑收购斯旺西队长中卫阿什利·威廉姆斯,顺理成章。“因为我们需要一个能增强防线厚度的经验型中卫,正面对抗力量强、拦截出色、有领袖风范,”沃尔什解释道,“斯通斯确实才华出众,但他未必是我们最迫切需要的。”


至于下一个坎特?沃尔什笑道:“我已经找到了。”他指的就是在埃弗顿本季发挥出色的后腰盖耶。上季盖耶效力降级的阿斯顿维拉,埃弗顿700万英镑买下,显然超值。沃尔什的分析里,上季盖耶保护的是一条十分糟糕的维拉防线,场场四处救火。而在资深专业球探眼中,盖耶的能力在其表现之上。到目前为止,欧洲五大联赛的铲球和抢断榜上,盖耶排名第一。“即便他还去参加了非洲杯。”沃尔什补充说。


施奈德林的加盟,不需要沃尔什做太多调查工作。另一个发现,是从第三级联赛查尔顿买来的小将卢克曼,“他代表的是未来。”虽然在三级联赛效力,但卢克曼两脚技术平衡,踢过业余联赛,有即兴发挥能力,和埃弗顿自身培养出来的汤姆·戴维斯,都在本赛季有了惊艳表现。


从谢菲尔德联队150万英镑挖来的多米尼克·卡尔威特—勒温,也被沃尔什寄予厚望。


在沃尔什的构想中,广泛考察和甄别相对低龄的青少年球员,尽快提拔进入一队,是埃弗顿和其他财力更丰厚俱乐部相比的竞争优势——在曼城曼联,卢克曼、戴维斯们升入一队的难度要大太多。他的选材理论,同样重视大数据的分析,但“数据只是对球探直观判断的支撑,球探的工作,是要降低球员买卖交易中的风险。”


半个世纪来,史蒂夫·沃尔什始终低调地奔走在一个球场到另一个球场的路途中,这是披风历雨的球探辛劳,千百次探寻,才能挖掘出坎特这样的宝石,然而这样的成功,又足以回慰过往的辛劳。这可能更是中小俱乐部的经营之道,可一个“英超最具影响力的人”,恰恰是用这样的勤奋和专业眼光,于无声处,创造着奇迹。


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