NBA拥抱电竞产业,将会擦出怎样的火花?

2016-09-30    来源:禹唐体育
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就在最近,NBA进军电竞领域的一系列动作,更是让这个产业焕发了新生的活力。



禹唐体育注:

传统观点认为,电竞不算是一种体育项目,永远也无法像足球篮球那样发展到国际水平。不过,电竞近些年的飞速发展,却让人们逐渐改变了陈旧的观念。而就在最近,NBA进军电竞领域的一系列动作,更是让这个产业焕发了新生的活力。

 

其实,此前已经有三位NBA现役/退役球员进入电竞产业,并拥有了自己的电竞队:

 

  • 2015年12月,前NBA球员、现为演员的里克·福克斯收购了著名的英雄联盟战队Gravity Gaming,并将其更名为Echo Fox。

  • 2016年3月,前NBA球员沙奎尔·奥尼尔与NBA国王队少数股东安迪·米勒、马克·马斯特洛夫等人共同投资了北美NRG电竞战队。

  • 2016年8月底,波士顿凯尔特人队现役前锋约纳斯·杰雷布科买下了买下了前北美LCS战队Renegades。



除了NBA球员收购电竞战队,许多NBA老板和球队也开始涉足电竞产业。比如说,达拉斯小牛队老板马克·库班虽然没有直接投资电竞队,却也投资了电竞领域。

 

当地时间9月26日,NBA费城76人队宣布收购两家电子竞技团队Dignitas和Apex,并将两家团队进行合并。这也使76人成为北美第一支购买电竞队的职业体育俱乐部。

 

第二天,由华盛顿奇才队老板泰德·莱昂西斯、金州勇士队共同所有人皮特·古伯和NBA传奇“魔术师”约翰逊组成的投资集团也收购了Team Liquid。

 


又过了一天,灰熊老板之一、球队副主席斯蒂芬·卡帕兰宣布增持电竞战队Immortals的股份,并进入了该公司的董事会。灰熊也成为一周之内第3支投资电竞产业的NBA球队。

 

NBA的强势加盟,顿时为已经高速发展的电竞产业加了一把火。电竞行业开始以体育产业分支的面貌,正式地进入主流媒体的目光。那么,NBA球员和投资人的加入,对电竞产业意味着什么呢?

 

职业运动员:最完美的代言人

 

NBA球员的影响力必将加快电竞产业在全球的扩张步伐。因为,原本是一个相对地方化的电竞联赛,可能因此吸引到来自世界各地的粉丝群体。电竞联赛也将借助职业运动员的宣传效应,不断地向世界各地深入扩张。

 

紧随NBA的步伐,欧洲体育也不甘示弱。德国足球队沙尔克04购买了Elements的欧洲LCS席位。英超曼城队、英超西汉姆联、德甲沃尔夫斯堡也都进军了电竞领域。

 

电竞行业不仅吸引了众多体育俱乐部的兴趣,各大转播商、经纪公司也纷纷布局电竞产业。例如,时代华纳旗下的特纳广播公司就在从事多个电竞赛事的制作和转播工作。全球娱乐体育巨头WME-IMG在2015年收购了专注于电子竞技领域的Global eSports Management,建立了自己的电竞产业生态圈。

 


而电竞在中国的发展,也是非常引人注目的。根据艾瑞咨询的统计,在2016年,中国电竞用户整体规模将达到1.7亿人,较去年增长34.9%。到2018年,电竞用户整体规模预计将达到2.8亿人。

 

值得一提的是,电竞在今年正式进入中国高校专业,也让中国体育产业看到了这个市场背后焕发的巨大潜力。于是,中国体育公司和职业俱乐部也开始盯上电竞这块蛋糕。比如说,7月份,阿里体育与国际电子竞技联盟IeSF结成全球独家战略合作伙伴,宣布共同打造电竞顶级赛事。中超球队天津泰达也于近期宣布成立电子足球俱乐部,正式向外界招募成员。这也是中超历史上首次成立电子竞技俱乐部的球队。

 

不知不觉中,电竞行业用到了时下最热门的营销手段之一:影响者营销(influencer marketing)。从传统意义上来看,影响者通常是品牌合作伙伴,以个人影响力为品牌做推广,最终的目的通常是为了获得金钱或收益。

 

而在NBA与电竞结合的案例中,却不需要付出任何花费。因为,像林书豪和戈登·海沃德这样的体坛大咖钟爱电竞事业,把电竞推销给几百万推特粉丝,本身就是在提升电竞的粉丝群体。

 

电竞的魅力在于,虽然没有NBA、NFL等联盟规模大,却在国际上具有强大的国际影响力。中国、日本和韩国通过电竞获得了大量收入,一些欧洲国家也开始投入电竞基础设施建设。事实上,2016年,全世界44%的电竞观众预计是来自亚太地区。

 

传统体育拥抱电竞产业

 

当被问到为什么要投资电竞行业时,如今担任TNT体育NBA分析师的奥尼尔表示,“这些年来,我一直在关注电子游戏。在今年的国际电子消费展(CES)上,我亲眼目睹《反恐精英:全球攻势》的强大魅力和电竞粉丝的巨大热情。这已经不再是传统运动员的专利。所以,我联系了我的好友、国王队股东安迪·米勒,一起加盟了NRG战队。”

 

传统观念中,一谈到电竞,人们脑海中一般会出现《英雄联盟》《反恐精英》《魔兽英雄传》等游戏,却很少联想到足球篮球等主流体育项目相关的电子游戏。FIFA系列和Madden NFL作为佼佼者,确实也积累了许多用户。但是,体育视频游戏进入主流视线,却一直缺乏最有利的时机。

 


然而,几个月前,一切都开始悄然改变。美国游戏发行商2K Sports召开了首届电竞比赛,曝光了旗下NBA 2K17游戏的最新封面。这不是一场普通的比赛,而是16支队伍争夺25万美元奖金,并最终进入2017年NBA游戏总决赛的竞技。这是2K Sports对电竞行业的一次巨大投入。

 

不过,单凭这一家游戏生产商,无法撼动整个电竞产业的方向。正如我们前面列举的案例,只有热情四射的传统职业运动员进入到这个行业,才能真正地振兴电竞整个行业。

 

再比如说,现役NBA球星林书豪(布鲁克林篮网队)和戈登·海沃德(犹他爵士队)都表示支持电竞发展,并公开表达了对电竞的热爱。林书豪入驻电竞产业后,成立了自己的DOTA2战队。而海沃德则成为第一位签署电竞代言协议的NBA球员。职业运动员的认可,自然会激发体育游戏开发商的创作热情,从而带动整个行业的健康发展。


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